Un huerto fácil para iniciarse

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Un huerto fácil para iniciarse

¿Llevas tiempo pensando en cultivar tu propio huerto pero no acabas de dar el paso? ¿No sabes por dónde empezar, qué plantas elegir, cuándo plantarlas o cómo cuidarlas? Empezar es más fácil de lo que parece. Aquí te contamos cómo iniciarte en el mundo de las verduras y hortalizas.

¿En el suelo o en contenedor? Lo primero que debes decidir es dónde situar tu huerto. Si tienes un jardín o un terreno donde puedas plantar, perfecto. Si no lo tienes, no te preocupes, siempre puedes empezar con un pequeño huerto en contenedores en tu balcón, terraza o azotea. Fíjate en todas las alternativas con las que cuentas en Huertos portátiles para llevar y traer.

 

Si quieres cultivar tu propio huerto puedes recurrir a las camas y mesas de cultivo, que puedes colocar en un rincón soleado de la terraza o el ático.
• Un lugar soleado: Busca siempre que sea posible un lugar soleado. Se puede mantener un huerto en condiciones de semisombra (te lo contamos en ¿Qué cultivar en un huerto en semisombra?), pero siempre será más sencillo a pleno sol, ya que la mayor parte de las plantas de huerta prefieren una exposición soleada. De la cantidad de horas de insolación que reciba tu huerto dependerá en parte la variedad de plantas que puedes cultivar).

 

• Agua a mano: El agua también es indispensable para las hortalizas. Asegúrate de situar tu huerto en un lugar donde dispongas de una toma de agua a la que puedas acoplar una manguera o donde puedas llenar una regadera. Recuerda que en contenedor (macetas, bolsas, mesas de cultivo...) el sustrato se seca con mayor rapidez que en el suelo, así que tendrás que regar con mayor frecuencia y en menor cantidad.

 

• Sustrato y abono: Son también claves para mantener un huerto sano y fértil. Si vas a cultivar en contenedor tendrás que aportar todo el sustrato donde crecerán las plantas. El compost es la opción más sencilla en este caso porque no solo contiene nutrientes sino que ofrece unas buenas características físicas de aireación y retención de agua. Puedes mezclar el compost con algo de tierra vegetal recogida en el campo o en algún huerto y obtendrás un sustrato de excelente calidad; eso sí, es posible que contenga semillas, por lo que deberás realizar escardas para eliminar las malas hierbas.

También puedes recurrir a los sustratos especiales para huerto que encontrarás en tu centro de jardinería, listos para usar.

Si tu opción es plantar tu huerto en la tierra no necesitas aportar todo el sustrato, aunque igualmente es bueno añadir compost. Es una sencilla manera de abonar evitando el peligro de excederse en la fertilización, lo que podría aparejar el crecimiento de plantas débiles y sensibles a plagas, enfermedades y heladas.

 

• Qué plantar: Una vez asegurada la disponibilidad de espacio, luz y agua y preparado el sustrato, ha llegado la hora de elegir qué plantar. La variedad de especies es interminable. Aquí te sugerimos algunas cuya sencillez de cultivo las hace especialmente apropiadas para quienes están empezando. Aun así, no temas probar con cualquier otra; las propias plantas te van a enseñar a través de la práctica y la observación cuáles son más fáciles de cultivar y la mejor manera de cuidarlas.

 

LECHUGA

La lechuga es fácil, crece rápidamente y se puede cultivar en todas las temporadas gracias a sus numerosas variedades (lee La más fresca colección de lechugas). Hacer un semillero de lechuga es sencillo: siembra las semillas en bandejas de alveolos y cuando hayan germinado aclarea dejando solo una plántula por alveolo; cuando tengan entre cinco y siete hojas trasplántalas al huerto (como en la foto de arriba). También puedes conseguir los planteles en tu centro de jardinería. Riega tus lechugas con frecuencia para que no pasen sed, pero sin encharcarlas.

 

CALABACÍN

El calabacín es una de las hortalizas más sencillas de cultivar y más productivas. Siembra las semillas directamente en la tierra cuando haya pasado el frío (a partir de abril). Riega las plantas generosamente para incentivar la producción, pero sin mojar las hojas y encharcar el sustrato para evitar la aparición de hongos. Cosecha sus frutos cada pocos días para facilitar la aparición de otros nuevos. Recuerda que también puedes consumir las flores.

 

TOMATE

El rey de la huerta de verano no puede faltar en la mesa de alguien que quiere tener un huerto propio. Te recomendamos leer Cultivar tomates en maceta y Las 10 mejores variedades de tomates para el huerto. Lleva los planteles al huerto cuando terminen las heladas (abril o mayo, según el clima de tu zona). Haz que las matas crezcan sobre una estructura a la que puedan sujetarse (cañas, madera, metal) o deja que las ramas cuelguen de la mesa de cultivo. Aunque el tomate te va a pedir bastante agua en la época de producción, es importante que la parte aérea de la planta no se moje.

 

Ver pimientos y guindillas y la familia de las coles en la columna de la derecha.


Más información:

Huertos portátiles para llevar y traer, Verde es Vida nº70, página 54 (ver en la web)

¿Qué cultivar en un huerto en semisombra?, Verde es Vida nº69, página 56 (ver en la web)

La más fresca colección de lechugas, Verde es Vida nº63, página 56 (ver en la web)

Cultivar tomates en maceta, Verde es Vida nº60, página 54 (ver en la web)

Las 10 mejores variedades de tomates para el huerto, Verde es Vida nº72, página 54 (ver en la web)

La lechuga es una verdura que puedes cultivar todo el año. Puedes hacer semilleros o plantar planteles, como en la foto, que puedes adquirir en tu centro de jardinería. Copyright: iStock / Alex Raths

Pimiento y guindilla

Pimiento y guindilla

Si no eres experto y quieres cultivar pimientos y guindillas lo más sencillo es comprar planteles. Llévalos al huerto en primavera (mayo) para que vayan creciendo con el calor en aumento y empiecen a producir en verano. Puedes cosecharlos en verde cuando tengan el tamaño deseado, o en rojo. Ten en cuenta que si los dejas madurar, la cantidad total de frutos será menor; si los cosechas en verde de manera continuada, la planta generará más flores y producirá más.
Foto: iStock / Nuwat

Familia de las coles

Familia de las coles

Las coles son plantas rústicas que se adaptan bien al cultivo en distintas épocas del año. Planta directamente en tierra los planteles. Durante las primeras fases no debe faltarles agua para que se desarrollen bien; luego puedes espaciar más los riegos.
En las especies de hoja (repollo, lombarda, en la foto) y sobre todo en invierno, puedes mantener las plantas durante mucho tiempo en la tierra e ir cosechándolas cuando lo necesites; solo vigila que no suban a flor.
En especies como la coliflor, romanescu y brócoli, debes cosechar la propia flor en cuanto esté lista; si esperas se pasará. Puedes realizar sucesivas cosechas de brotes secundarios del brócoli.
Foto: iStock / Opla

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verdeesvida nº 75