El saludable ejercicio de la jardinería

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El saludable ejercicio de la jardinería

¿Una forma entretenida de ejercicio que se lleva a cabo en un entorno verde sumamente estimulante? No, no estamos hablando de golf. Hablamos de jardinería, una actividad creativa, saludable y asequible para practicar en casa. En España gana adeptos año a año, especialmente entre los mayores de 50. Todo un mundo, lleno de alicientes, para el disfrute personal, en pareja y con los nietos.

La jardinería entretiene, regala belleza y, si se trata de un huerto, incluso frutos recién cosechados: todo esto a la vez que se practica una saludable actividad física y mental. Entre sus adeptos más numerosos, consecuentes y entusiastas están los mayores de 50: basta visitar un centro de jardinería para comprobarlo.

 

El ejercicio es la mejor arma contra el envejecimiento y la jardinería se considera un ejercicio aeróbico: mejora el metabolismo, el estado cardiovascular y osteoarticular, promueve el bienestar físico, mental y afectivo.
“Siempre me gustaron las plantas, pero en estos últimos años se ha convertido en una verdadera pasión”, dice Mercedes Ayala mientras hace una pausa en el examen de unos madroños en un centro de jardinería madrileño. “Siempre quieres saber más, experimentar con nuevas plantas...”. La acompaña su nieta de seis años, que ha escogido “esas flores rojas” para la terraza. “Ella me ayuda a plantar, le encanta compartir esto conmigo. ¡No hay mejor plan para el fin de semana!”.

 

Como Mercedes, muchas otras mujeres y hombres de “cincuenta y tantos para arriba” tienen hoy en la jardinería su hobby favorito. “El ejercicio es la mejor arma contra el envejecimiento y la jardinería se considera un ejercicio aeróbico: mejora el metabolismo, el estado cardiovascular y osteoarticular, promueve el bienestar físico, mental y afectivo”, sostiene el doctor Javier Ortiz, jefe de sección de Geriatría del hospital Gregorio Marañón de Madrid.

 

Pero, además, la jardinería ofrece una ventaja añadida: se realiza en un entorno verde, al aire libre y de una forma muy entretenida. Trabajar en el jardín, la terraza o el huerto implica desde cavar, trasladar pesos (razonables), sembrar y plantar, hasta regar, segar, podar, abonar, cosechar... y actividades asociadas, como cocinar los productos del huerto y hacer conservas, entre muchas otras.

 

Esta serie de tareas pone en juego numerosas funciones motoras: caminar, agacharse, estirarse... moverse en suma, lo cual incrementa la resistencia, la flexibilidad y el equilibrio. “Todo esto es muy beneficioso para retrasar la pérdida de capacidades y autonomía en la actividad diaria que conlleva el envejecimiento, y contribuye positivamente a ralentizar, por ejemplo, la evolución de la osteoporosis y la artrosis”, señala Ortiz. “Además, relaja, reduce los niveles de estrés y ansiedad y es estimulante; en suma, incrementa la sensación de bienestar”.

 

Eso sí, “la actividad jardinera ha de realizarse de forma moderada y regular”, recomienda. Si se trata de personas muy mayores “se ha de empezar poco a poco, con calma, unos 30 minutos al día cinco veces a la semana”.

 

Cómo esquivar las limitaciones

Los años pueden traer consigo limitaciones para practicar la jardinería. No obstante, existen una serie de recursos que facilitan la posibilidad de seguir disfrutando de ella:

 

• Las camas de cultivo o arriates elevados evitan agacharse o inclinarse demasiado, al igual que el cultivo en macetas, tanto de jardinería interior como exterior.

 

• Los taburetes permiten trabajar sentado y con mayor comodidad.

 

• Las herramientas de jardín son cada vez más ergonómicas, ligeras (el peso es muy importante) y fáciles de usar. Se debe emplear la adecuada para cada tarea.

 

• Las carretillas y plataformas con ruedas ayudan a transportar pesos con mucho menos esfuerzo.

 

Allanar los senderos y las superficies del jardín y vigilar su adherencia los hará más seguros y accesibles y se evitarán pérdidas de equilibrio, resbalones y caídas.

 

Evitar la exposición al calor es clave. “El organismo de los ancianos tiene menor capacidad de respuesta a los cambios de temperatura”, explica el geriatra; “por lo tanto, es muy importante tener cuidado con el sol y las temperaturas altas”. En los meses más cálidos se ha de trabajar por la mañana temprano o por la tarde, vestir ropa de colores claros, protegerse la piel con crema solar y la cabeza con sombrero o gorra, tener agua fresca a mano y hacer una pausa para refrescarse de tanto en tanto.

 

Las precauciones generales que exigen los trabajos de jardinería deben cumplirse a rajatabla: prestar atención de inmediato a cualquier herida, moratón o picadura; tener mucho cuidado al manejar herramientas con motor; usar guantes de calidad para protegerse de las espinas y al manipular tierra; llevar un calzado cómodo que proteja todo el pie y sujete el tobillo; ponerse mascarilla al aplicar fitosanitarios o usar sustratos o áridos que desprendan polvillo...


Información relacionada:

• www.fiestadelosabuelos.es (ver)

• www.crecemosjuntos.es (ver)

• Trabajar en el jardín cuidando la espalda, Verde es Vida nº63, página 50 (ver)

Trabajar en el jardín junto con los nietos no solo significa compartir buenos momentos sino también inculcarles el amor por la naturaleza. Copyright: SuperStock

2 de octubre, Fiesta de los Abuelos

2 de octubre, Fiesta de los Abuelos

El próximo 2 de octubre se celebrará en toda España la Fiesta de los Abuelos, una iniciativa que busca “conseguir que la sociedad aprecie toda la sabiduría, valores y riqueza emocional que los abuelos aportan a los nietos”, explica Roy Hornsveld, director en España de la Oficina Holandesa de Flores, una de las impulsoras de esta acción. “Al mismo tiempo, acercamos la naturaleza a los niños, enseñándoles los beneficios y virtudes que nos aportan las plantas, además de concienciarles sobre el cuidado del medio ambiente”. A esta iniciativa se suma la Asociación Española de Centros de Jardinería, de la que forman parte los más importantes centros de jardinería de todo el país.

El lema de la Fiesta de los Abuelos, “Ayúdame a crecer”, “expresa las relaciones basadas en el cariño y los cuidados que necesitan los pequeños para crecer de forma sana y fuerte, tal como lo hace una planta bien cuidada”, señala Hornsveld. Ese día, los centros de jardinería dispondrán de ceras de colores para que los niños dibujen y escriban dedicatorias personalizadas en unas tarjetas que pueden clavarse en las macetas con plantas.

La Fiesta de los Abuelos comenzó a celebrarse en España en 2008, pero se creó en Italia hace una década. La fecha 2 de octubre corresponde en el santoral al día del Santo Ángel Custodio, en alusión a los cuidados que los abuelos prodigan a sus nietos.

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página 48

verdeesvida nº 67