Las siete plagas de tu jardín

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Las siete plagas de tu jardín

Con la llegada de la primavera, toda la Naturaleza se reactiva, incluidas las plagas. Prevenir su aparición y estar alerta son los mejores remedios, antes de que produzcan daños en las plantas, muchas veces irreparables. Para ello, nada mejor que conocer al enemigo y los síntomas que produce. Aquí retratamos las siete plagas más corrientes.

1. PULGÓN

Insecto de color negro (en la foto, en una hoja de hiedra) o verde, muy pequeño. El más frecuente: Aphis.

• Síntomas: Los pulgones se asientan en las partes aéreas de las plantas, especialmente en los brotes tiernos y capullos. A veces las hojas se ven enrolladas y pegajosas, muchas amarillean.

• Ataca a: rosales, hiedras, hibiscos…

• Prevención: Evitar la sequedad ambiental y el exceso de abono.

• Cómo combatirlos: Eliminar las zonas muy afectadas; limpiar con un cepillo en infestaciones reducidas. Utilizar un insecticida sistémico cada 15 días o pulverizar con agua jabonosa (una cucharada de jabón líquido por litro de agua). Las mariquitas son sus depredadores naturales.

 

2. COCHINILLA

Se caracterizan por tener un escudo protector ceroso de color marrón, o algodonoso blanco o estriado. Son insectos chupadores que se alimentan de la savia de las plantas.

• Síntomas: Las cochinillas son visibles y segregan, en general, una especie de melaza que vuelve pegajosas las hojas, que pierden color, amarillean y se deforman. La melaza fomenta la aparición del hongo negrilla.

• Ataca a… Se trata de una plaga muy corriente, que ataca a todo tipo de plantas ornamentales (desde orquídeas, como en la foto, y cóleos hasta chamaedoreas y arecas, ) y árboles frutales, especialmente los cítricos y olivos.

• Prevención: Vigilar los tallos y el envés de las hojas.

• Cómo combatirla: Limpiar las partes afectadas con un algodón mojado en alcohol metílico; la cochinilla algodonosa se puede controlar pulverizando con agua jabonosa. Si la infestación es masiva, lo mejor es cortar por lo sano. Llevar las plantas afectadas a un sitio más fresco y con más luz. Aplicar un insecticida y repetir el tratamiento de dos a tres veces cada 15 días.

 

3. ARAÑA ROJA

El Tetranycchus urticae es el ácaro que más ataca en forma de plaga a las plantas.

• Síntomas: Las hojas se llenan de motas amarillas o pardas y palidecen; después se abarquillan, se secan y caen. A veces se aprecian telarañas; las arañas son casi imperceptibles.

• Ataca a… casi todas las plantas de interior, especialmente la alocasia (foto), rosales, cítricos, etcétera.

• Prevención: Evitar la sequedad ambiental cuando la temperatura es alta, pulverizando con agua.

• Cómo combatirla: Rociar con un acaricida empapando bien el envés de las hojas. Aplicar un segundo tratamiento dos semanas después.

 

4. MARIPOSA DEL GERANIO

La Cacyreus marshalli, conocida como mariposa africana, polilla africana o barrenador de los geranios, se instala en forma de larva dentro de los tallos y se vuelve oruga, verde y pilosa, antes de convertirse en una mariposa de alas pardas (en la foto).

• Síntomas: Los tallos se vuelven negruzcos y blandos y presentan perforaciones. Pueden aparecer hojas mordidas. La planta no crece ni florece, languidece y se marchita.

• Ataca a… todo tipo de especies del género Pelargonium, pero especialmente a los P. zonale y P. peltatum.

• Prevención: En cuanto se detecten los síntomas, iniciar un tratamiento con un insecticida sistémico y repetirlo cada 15 días durante varios meses.

• Cómo combatirla: Cortar los tallos dañados y destruir las plantas muy afectadas; como no afecta las raíces, los ejemplares bien asentados rebrotan sanos tras una poda drástica.

 

5. OÍDIO

Es una nfermedad fúngica. El hongo más común: Uncinula necator.

• Síntomas: Las hojas se cubren de un polvo blancuzco. En un ataque fuerte, amarillean y se secan.

• Ataca a… rosales, evónimos (en la foto), dalias, violetas africanas (Saintpaulia), melocotoneros...

• Prevención: Evitar plantaciones densas en sombra y garantizar máxima ventilación en invernaderos y terrazas acristaladas. Los fungicidas de contacto, especialmente si son ricos en azufre, actúan como preventivos.

• Cómo combatirla: Eliminar las partes afectadas (no se recuperan). Aplicar un fungicida de contacto, y cada 15 días, uno sistémico.

 

6. MÍLDIU

Enfermedad producida por una especie de hongo (protistas). El más conocido: Plasmopara spp.

• Síntomas: Manchas verde claro en el haz de las hojas y pelusilla polvorienta en el envés; luego amarillean, se vuelven marrones, se secan y caen.

• Ataca a… Rosales, hortícolas y plantas de flor de temporada, como Cheirantus, violetas y pensamientos, prímulas, alegrías…

• Prevención: Tratamientos preventivos con fungicidas cada 10- 15 días desde la primavera, especialmente si se presenta lluviosa.

• Cómo combatirla: Podar las partes afectadas y aplicar un fungicida sistémico específico.

 

7. CARACOLES Y BABOSAS (limacos)

Las babosas (Arion rufus es la más común) son moluscos gasterópodos sin concha, lo que las diferencia de los caracoles (Helix).

• Síntomas: Producen agujeros en la parte aérea de las plantas, especialmente en las hojas y los brotes, dejando un característico rastro de mucosa.

• Ataca a… en especial a las bulbosas en general, herbáceas de hoja grande (lechugas) y hortensias.

• Prevención: Proteger la base de los tallos con láminas de cobre o cebos granulados en la tierra.

• Cómo combatirlos: Los días de lluvia o muy húmedos, inspeccionar el jardín por la noche, que es cuando salen, y recoger los animales. También se puede colocar trampas, por ejemplo recipientes con cerveza, cerca de las plantas, o espolvorearlos con sal, que los mata.


 Información relacionada:

• La salud de los rosales, Verde es Vida nº63, página 54 (ver en la web)

• Qué son los fitosanitarios ecológicos, Verde es Vida nº60, página 56 (ver en la web)

Aprende a reconocer las plagas, Verde es Vida nº67, página 52 (hemeroteca online)

Pulgones negros, cochinilla y cochinilla algodonosa en una hoja de areca (fila de arriba). Ataque de araña roja en una hoja de alocasia, mariposa del geranio y oídio (fila de abajo). Abajo, babosa. Copyright: Mille d’Orazio y Alves Gaspar

Cinco ‘vacunas’ contra las plagas

Cinco ‘vacunas’ contra las plagas

1. Cultivar especies autóctonas, propias de la zona climática; resultan más resistentes a las plagas y enfermedades que las plantas exóticas.

2. Hay plantas que repelen las plagas de forma natural, especialmente las aromáticas o de fuerte olor, como el romero, salvia, tomillo, lavanda, artemisia, digitalis, tagetes, caléndulas… Que no falten en el jardín y el huerto.

3. Vigilar las plantas, incluso el sustrato, para detectar la aparición de las plagas apenas produzcan los primeros síntomas.

4. Eliminar las malas hierbas: sirven de cobijo a muchas plagas.

5. Efectuar tratamientos invernales. Las plagas aparecen en primavera y se mantienen activas hasta que llega el frío, que reduce su resistencia; sin embargo, permanecen latentes.

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verdeesvida nº 57